Se ha dicho la oración final, los estudiantes se han ido a casa y todo está limpio. Otra exitosa reunión de ministerio juvenil ha llegado a su fin. No queda nada por hacer más que empezar a pensar en la próxima semana, ¿verdad? Si y no.

Como ministro de jóvenes, quiero que sepa que me encantan los voluntarios del ministerio de jóvenes. Amo especialmente a los voluntarios que están dispuestos a guiar a los estudiantes en el viaje que llamamos grupos pequeños. Mi primera incursión en el ministerio juvenil fue como líder de un grupo pequeño para un grupo de niños de séptimo grado. Hoy, gran parte de mi enfoque durante nuestras reuniones semanales está en la enseñanza, pero creo que el trabajo real se realiza en los grupos pequeños de estudiantes que se reúnen cada semana. El trabajo que realiza durante el tiempo que pasa en grupo no tiene precio.

Si está leyendo esto, es muy probable que sea un líder de grupo dedicado. Pero ya sea que sea nuevo en este rol o lo haya estado desempeñando durante años, hay una cosa importante que debe recordar: su rol como líder de grupo va más allá del tiempo que pasan juntos en el grupo. El ministerio en grupos pequeños ocurre incluso cuando el grupo no está realmente unido.

Este concepto siempre sorprende a mis nuevos líderes voluntarios. Dicen: “¡No me inscribí para eso! Dijiste que necesitabas voluntarios para los miércoles por la noche”.

Cuando comencé a dirigir un grupo pequeño de estudiantes, realmente no sabía lo que estaba haciendo. Era bueno haciendo preguntas y me gustaba divertirme con los chicos cada semana. Pero no hice mucho más allá de los 20 o 30 minutos que nos reunimos en la iglesia. He cometido muchos errores en grupos pequeños a lo largo de los años, pero esos errores me han obligado a aprender cómo funcionan los grupos pequeños de manera más efectiva.

Los líderes de grupos pequeños más eficaces están preparados, son personas en oración y son personales. Estos rasgos, aunque están redactados de forma sencilla, en realidad requieren algo de trabajo, más del tiempo que permite su reunión semanal. Así es como se ve eso:

Estar preparado

Hay muchos niveles en esto. Primero, estar preparado significa prepararse para su reunión de grupo semanal. Debe tener una idea de lo que va a hacer mucho antes de entrar al estacionamiento de la iglesia. Dedique tiempo a leer el pasaje de la semana y deje que Dios trabaje primero en su corazón. Esto no significa días de trabajo, pero requiere una o dos horas de inversión. Por supuesto, la única forma en que puede prepararse es si su ministro de jóvenes le da notas y materiales por adelantado. Si esta no es una práctica regular en su ministerio, hable con sus líderes.

Trabajar el material por su cuenta antes de tiempo le permitirá hablar sobre el tema con autenticidad. Si he aprendido algo a lo largo de los años, es esto: los estudiantes pueden detectar la “falsedad” con gran facilidad. Los miembros de su grupo pequeño pueden saber si no está preparado y pueden saber si solo está siguiendo los movimientos. Si no se está tomando el tiempo para valorar realmente el material, ¿por qué deberían hacerlo? Cuando pueda ingresar a su grupo pequeño con un plan, estará preparado para llevar su discusión a niveles más profundos y todos se beneficiarán.

Estar preparado también significa estar preparado relacionalmente para su grupo pequeño. Las amistades y conexiones profundas se fortalecen a través de grupos pequeños, pero construir nuevas conexiones requiere tiempo e inversión que un par de horas a la semana no le proporcionarán. Encuentre formas de mantener a su grupo conectado durante la semana. Asistan juntos a los servicios de adoración en su iglesia. Conéctese en las redes sociales. Anime a los miembros del grupo a conectarse en la escuela.

Sea devoto

¿Cuándo fue la última vez que oró por cada uno de los miembros de su grupo por su nombre? La Biblia nos llama a “orar continuamente”. Por alguna razón, la oración es una de las partes más confusas e intimidantes de la vida cristiana para muchas personas. Una de las mejores cosas que puede hacer como líder es orar por los miembros de su grupo con regularidad. Prográmalo en tu día. Ponga un recordatorio en su teléfono para orar en un momento determinado. Vaya y ore en las escuelas a las que asisten los miembros de su grupo. Reúna solicitudes de oración cada semana y (aquí está la parte importante) ore por ellas durante toda la semana. Hágales saber a los estudiantes que está orando por ellos.

No existe una forma correcta o incorrecta de orar por los miembros de su grupo, pero sepa que la oración marca la diferencia. Observe cómo Dios hace grandes cosas en la vida de los miembros de su grupo pequeño. Observe a Dios hacer grandes cosas en su vida como líder de un grupo pequeño.

Sea personal

¿Qué tan bien conoce a los estudiantes de su pequeño grupo? ¿Qué tan bien te conocen? Anteriormente mencioné estar preparado haciendo cosas para mantener a su grupo conectado durante la semana. Ser personal significa construir conexiones individuales con los miembros del grupo.

A menudo hablo de experiencias relacionales de conducción y sentados. A veces, la vida es ajetreada y todo lo que tiene tiempo para un viaje rápido a través del drive-through. No es la mejor comida del mundo, pero te mantendrá a corto plazo. Esfuércese por establecer conexiones personales semanales con los miembros de su grupo, pequeños recordatorios rápidos para los estudiantes para que sepan que son importantes para usted. Esto podría ser un mensaje de texto rápido, una parada en el lugar donde trabajan o simplemente tener una breve conversación entre servicios un domingo por la mañana. Estos simples recordatorios ayudan a mantener su conexión personal.

Sin embargo, no podemos vivir en autoservicio todo el tiempo. Necesitamos tener comidas en la mesa cuando nos tomemos un poco más de tiempo para tener una experiencia más beneficiosa. Vaya al partido de fútbol de un estudiante, al concierto de la banda o al juego. Asista a eventos importantes como graduaciones, logros de Boy Scout o noches de becas. ¿Qué pasaría si tuviera una experiencia de sentarse con cada estudiante al menos una vez al semestre? ¿Qué tal una vez al mes? Este tipo de conexión personal requiere un poco de planificación, pero el resultado vale la pena la inversión de tiempo.

Tu importas

Líder de grupo pequeño, probablemente no lo escuche lo suficiente, pero es importante. Mucho. El trabajo que haces es increíble. El ministerio del que eres parte te necesita más de lo que crees. El ministerio de jóvenes es estresante a veces, pero gracias por perseverar en él.

Sé que hay más en tu vida que los estudiantes de tu pequeño grupo. Sé que puede parecer imposible encontrar espacios abiertos en tu calendario para invertir más en ellos que durante tus reuniones semanales. Pero déjame preguntarte esto: ¿Por qué querías liderar un grupo pequeño?

En serio, ¿por qué asumiste este papel? Supongo que tuvo algo que ver con el deseo de ayudar a los jóvenes a navegar por el mundo loco en el que vivimos y ayudarlos a encontrar y seguir a Jesucristo. ¿No merece nuestro tiempo y atención el reino de Dios? Quiero desafiarte a ver el potencial que ofrece tu rol, a profundizar un poco más y probar algo nuevo. Dé los primeros pasos para estar preparado, en oración y en forma personal, y vea lo que Dios hace con sus esfuerzos.

—Ryan Schaible es el Director de Ministerios Juveniles de la Iglesia Luterana Hosanna en St. Charles, Illinois; copyright 2015 por Christianity Today.

Discutir

1. ¿Cuánto tiempo dedica a prepararse para el tiempo de su grupo cada semana? Es suficiente?
2. ¿Cómo puede hacer que sea una práctica regular orar por sus estudiantes por su nombre?
3. ¿Cuáles son algunas ideas para establecer conexiones personales con sus estudiantes?

 

Fuente: SG