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Todas las noches. Principales viajes misioneros. Detallar el presupuesto del ministerio de jóvenes y llevar un registro de los ingresos. Todas las noches. Comunicar los detalles del programa por correo electrónico, mensajes de texto y la última plataforma de redes sociales. Diseñador gráfico e ingeniero tecnológico integral para toda la pastoral juvenil. Mantenerse informado sobre las últimas tendencias en cultura juvenil. ¿Mencioné las noches de toda la noche? Pasar la aspiradora, sacar la basura, apagar todas las luces y cerrar las puertas después del grupo de jóvenes. Y no olvide fomentar relaciones significativas con los padres, desarrollar un equipo experto de líderes voluntarios y, lo más importante, discipular a sus estudiantes en el camino de Cristo.

He servido en mi iglesia durante 13 años. Mi esposa y yo llegamos en 2005 cuando éramos recién casados, la última plataforma era Xanga, los teléfonos inteligentes no existían, los Palm Pilots eran de alta tecnología, se acababa de lanzar Xbox 360 y El Código Da Vinci era la herejía del día. Mis estudiantes actuales de secundaria aún no habían nacido.

Deja que eso se hunda por un segundo.

Durante ese tiempo, también me conocen cariñosamente como el “abuelo McGarry” en mi red local de trabajadores juveniles porque llevo tanto tiempo aquí. He visto a varios pastores de jóvenes recorrer cada una de las iglesias que me rodean, generalmente corroborando la estadística de que las iglesias cambian de pastores de jóvenes cada tres años.

Esto me lleva a preguntarme más a menudo de lo que quiero admitir en voz alta: ¿Me estoy volviendo demasiado mayor para esto?

¿Fecha de caducidad?

Cuando entré a la secundaria en 1992, mis padres se acababan de separar y sentí que mi familia se estaba disolviendo ante mis ojos. Mientras esto sucedía, mi iglesia contrató a un nuevo pastor de jóvenes llamado Craig. Pensé que era viejo. Ahora me doy cuenta de que era más joven de lo que soy hoy. Pero para un estudiante de secundaria, nuestra iglesia estaba contratando a un anciano como pastor de jóvenes, y eso se sentía confuso y abrumador. Pero pronto descubrí algo extraño: él me entendía y realmente me gustaba que un adulto escuchara mis miedos y preocupaciones.

Craig me enseñó con el ejemplo que los trabajadores juveniles no tienen fechas de vencimiento. En lugar de la edad como factor determinante, la pasión por Cristo, el deseo de comprender a los estudiantes y el compromiso con el discipulado en la vida real deben caracterizar el llamado al ministerio de jóvenes.

Los trabajadores jóvenes no tienen fechas de vencimiento.

A los veteranos del ministerio juvenil regularmente se les pregunta: “¿Cuándo quieres convertirte en un verdadero pastor?” Es un comentario del que solo podemos reírnos, porque es tan inocentemente ofensivo. Pero revela una opinión común. Lo complicado es que la mayoría de nosotros nos hemos preguntado lo mismo: ¿Me estoy volviendo demasiado mayor para esto? ¿Sigue siendo este el mejor uso de mis dones y pasiones? ¿Debería ministrar a los padres en lugar de a los estudiantes?

Ser alentado

“No nos cansemos de hacer el bien”, escribe Pablo, “porque a su tiempo segaremos, si no nos damos por vencidos (Gálatas 6: 9). En lugar de darnos por vencidos por la frustración de que nuestra siembra de semillas no haya dado frutos según nuestro calendario, no debemos cansarnos. El contexto exegético exige un vínculo entre “no cansarse de hacer el bien” y el fruto del Espíritu que se mencionó unos pocos versículos antes (Gálatas 5: 22-23). Gálatas 6: 9 no se basa en la longevidad del ministerio, aunque esa es la aplicación más común que he escuchado. En cambio, es un llamado a la longevidad al sembrar la semilla del Evangelio.

¿No es eso lo que buscamos? Somos el sembrador en la parábola de Cristo, esparciendo la semilla del evangelio por todo el lugar y confiando en oración en que el Señor traerá crecimiento. El jardinero tiene autoridad para labrar, desyerbar y limpiar la tierra como mejor le parezca, de modo que se puedan arrancar las espinas y echar raíces del evangelio. Predicamos, enseñamos y aplicamos el evangelio de la gracia para ver vidas transformadas por el poder de Dios. Nos usa, pero es su trabajo en su tiempo. La fruta no brota de la noche a la mañana, ni en el jardín, ni en el ministerio de jóvenes, ni en el ministerio de adultos, ni en nuestras propias vidas.

Entonces, pastor de jóvenes cansado, sigue adelante. Cuanto más tiempo permanezca en su iglesia, más responsabilidades tendrá en su plato. El problema es que tu plato no ha crecido. Simplemente hay más gente, por lo que las cosas que no disfrutas pero que reconoces como “valen la pena” comienzan a deslizarse por el suelo. Obviamente, de mi lista anterior, coloco “todas las noches” cerca de la parte superior. Pero como solía hacer estas cosas (y las hizo bien; de lo contrario, no habría durado tanto tiempo), se da cuenta de que las responsabilidades indirectas son importantes y se siente culpable de verlas en el suelo. Esto solo se suma a que soy demasiado mayor para este sentimiento.

Nada de esto ni siquiera se relaciona con los conflictos a los que apenas sobreviviste o los comentarios hirientes que resuenan en tu cabeza en el camino a casa después de una reunión de jóvenes mediocre. En medio de sus frustraciones, sus cicatrices de batalla y su lucha por unirse a Snapchat, recuerde que su ministerio se basa en el evangelio. En medio de la tentación de creer a aquellos que dicen que ha “superado el ministerio de jóvenes”, recuerde que si bien los pastores de jóvenes más jóvenes pueden conectarse con los estudiantes más rápido, su edad lo posiciona de manera única para dignificar a un niño cuyo mundo está al revés y necesita un adulto que Escuchare.

Yo era ese chico. Ahora puedo ser ese pastor de jóvenes.

Sí, hay días en los que quiero “saltar” por la escalera para un ajuste más cómodo. Pero estoy seguro de que soy más útil para los adolescentes de hoy que nunca. No solo por mi edad, sino porque los estudiantes necesitan adultos maduros (“poco geniales”) que los pastoreen.

No se canse. Continúe sembrando esa semilla del Evangelio en su propia vida y en la vida de los adolescentes, incluso si requiere más pernoctaciones.

Fuente: TGC