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Algo falta profundamente en las iglesias de hoy. Si bien es posible que no podamos identificar exactamente cuál es el problema, muchos de nosotros hemos luchado en silencio con las sospechas de que el tipo de vida sobre el que leemos en las Escrituras no se alinea con lo que estamos viviendo actualmente en nuestras comunidades eclesiales. . Hay una profundidad, una riqueza, un misterio que envolvió a la iglesia primitiva. Podemos sentirlo al pasar las páginas de las Escrituras; sin embargo, está desesperadamente ausente de nuestros servicios. – Estudiante de Millennial Seminary, 2017

Doy una clase de seminario de “Ministerio y disciplina en grupos pequeños” en la Universidad Cristiana de Cincinnati. La mayoría de los estudiantes son Millennials, y mientras discutimos el ministerio en la clase, he notado una perspectiva fresca, aunque no necesariamente única o incluso nueva, sobre la iglesia, la misión y los grupos pequeños.

Compartiré algunas de sus ideas que obtuve de nuestra discusión y los artículos que escribieron. Haré comentarios a lo largo del camino, pero sobre todo quiero que veas lo que dicen sobre estos problemas.

Hablamos extensamente un día sobre un “viento fresco” que parece estar barriendo nuestras iglesias, la forma en que vemos el discipulado y el ministerio, y la forma en que hacemos grupos. Cuando les pregunté a los estudiantes cómo eran estos cambios, tuvieron dificultades para describirlos; de hecho, dijeron, no están seguros de que ellos, o cualquier otra persona, sepa qué es. Estamos en un estado de cambio. Pero una cosa se percibió con fuerza: les encanta cómo la iglesia primitiva se relacionaba entre sí y con Dios. Están entusiasmados con el tipo de comunidad auténtica y misión transformadora que la iglesia vivió en su vida diaria en sus hogares y en el mercado. La pregunta entonces es cómo esa visión de la iglesia desde sus inicios puede traducirse hoy.

La visión de la Iglesia de los millennials

Estos millennials no están satisfechos con gran parte de lo que se ha convertido la iglesia de hoy:

En lugar de comunidades vibrantes y enardecidas por el Espíritu que proclaman audazmente a Jesús a un mundo perdido y avanzan las fronteras del reino de Cristo, parece más común [hoy] encontrar grandes congregaciones de personas que se aburren hasta las lágrimas mientras ven a líderes de adoración y ministros profesionales ponerse un espectáculo de una vez a la semana antes de regresar al reino “secular” sin un sentido real de cómo lo que están experimentando en la “iglesia” se conecta con el mundo exterior en el que pasan la mayor parte de su tiempo. Este no es el tipo de vida para el que fuimos creados.

 

Otro estudiante lo expresó de esta manera:

La iglesia [primitiva] no creció debido a un increíble programa de discipulado, un predicador asombroso o la mejor experiencia de adoración que jamás hayan tenido. La iglesia creció porque se dedicaron el uno al otro y a las enseñanzas de los apóstoles, compartiendo comidas y oración juntos.

Los estudiantes regularmente señalaron los patrones bíblicos de la vida en común y los valores y principios que la iglesia primitiva apreciaba, y estaban mucho menos entusiasmados con las formas, estructuras y programas de las iglesias de hoy. Una de nuestras discusiones se centró en la adhesión de la iglesia primitiva al sacerdocio de todos los creyentes. Esa no era solo una doctrina de la iglesia, era simplemente quiénes eran: sacerdotes, colaboradores de Dios, embajadores, ministros de reconciliación. Los estudiantes hablaron a menudo en nuestras discusiones sobre los creyentes comunes en las iglesias que se apropian del ministerio, el liderazgo de grupo y la misión personal y grupal.

Visión de los grupos pequeños en la iglesia

Cuando discutimos qué roles juega el ministerio de grupos pequeños en la iglesia hoy, el desapego de los estudiantes hacia los programas fue aún más notorio. Un estudiante dijo:

No estamos llamando a la gente a unirse a un programa, sino a adoptar una visión diferente de la vida. Esto requerirá que modifiquemos nuestras suposiciones sobre participación, negocios, individualismo y organización.

El mismo estudiante también dijo que necesitamos redefinir nuestras metas como iglesias cuando se trata de grupos:

Nuestras ideas tradicionales de éxito deben repensarse. Lo que definirá el éxito en nuestro ministerio de grupos pequeños no es el número de grupos que tenemos o el porcentaje de miembros de la congregación que participan en la vida de grupo. Nuestros indicadores son la profundidad y el grado en que las personas están experimentando y participando en la vida de Cristo a través de sus experiencias juntas.

La clase discutió varias decisiones estratégicas y tácticas que debe tomar una persona de contacto de un grupo pequeño, y una de esas decisiones involucró grupos abiertos versus grupos cerrados. Si bien no llegamos a un consenso completo sobre esto (no es que tuviéramos que hacerlo), pensé que los comentarios de un estudiante fueron reveladores:

Las desventajas de tener grupos abiertos no son nada en comparación con decirle a alguien: “No, lo siento, no puedes unirte a nuestro grupo pequeño. Estamos llenos.” ¡Odiaría recibir ese mensaje de Jesús cuando muera sobre la capacidad de los miembros en el cielo!

Mientras enseñaba sobre la historia del movimiento de grupos pequeños, especialmente en Estados Unidos, notamos cómo el propósito de los grupos pequeños en la iglesia ha cambiado con el tiempo. Si bien los grupos pequeños comenzaron fuera de la iglesia para llegar a la “gente quebrantada de nuestra sociedad”, como ha dicho el pionero de los grupos pequeños Lyman Coleman, eventualmente se utilizaron grupos pequeños dentro de la iglesia para “cerrar la puerta trasera”; es decir, ser una estrategia de asimilación para la iglesia.

También discutimos las etapas de los movimientos sociales en general, y les pedí a los estudiantes que evaluaran dónde creen que está el movimiento de grupos pequeños hoy. Las tres etapas principales son emergencia, coalescencia / síntesis y burocratismo. (Vea mi artículo sobre movimientos sociales y el movimiento de grupos pequeños aquí).

Con eso en mente, discutimos extensamente el propósito del ministerio de grupos pequeños en la iglesia hoy. Los estudiantes estuvieron de acuerdo en que el movimiento está en la etapa de burocratismo, pero la pregunta vital es, ¿qué significa eso para el movimiento de grupos pequeños en las iglesias hoy? Un estudiante escribió:

Los grupos que se desarrollan con el propósito de mantener a las personas en una congregación de la iglesia en particular no han captado el sentido de la iglesia local. El objetivo de la iglesia local no es reunir a la gente en su edificio como un club de campo, sino enviar gente como lo hizo Jesús con sus discípulos.

Otro estudiante lo expresó de manera convincente:

Los grupos pequeños no son una forma de “cerrar la puerta trasera” de la iglesia. No, son una forma de traer a los perdidos a través de la puerta trasera, puerta lateral, puerta del garaje y tal vez incluso a través de la ventana de la iglesia.

El mismo estudiante escribió sobre hacia dónde ve que se dirige el movimiento de grupos pequeños:

Creo que estamos en camino de volver a ver pequeños grupos moviéndose y funcionando fuera de la iglesia, de una manera misional.

Dónde está hoy el movimiento de grupos pequeños

Curiosamente, muchos de los estudiantes creen que el movimiento de grupos pequeños puede estar en una etapa de resurgimiento, lo que significa que están surgiendo patrones nuevos, o quizás antiguos, para la vida de grupos pequeños. Estos patrones son más holísticos; menos efectista; mucho más orgánico, dinámico, descentralizado y confiado; y más misional por naturaleza. Un estudiante describió la forma en que están desarrollando grupos en su iglesia:

Los grupos pequeños son los puestos de avanzada en la misión de Dios donde el amor y la vida de Cristo irrumpen en el mundo. En lugar de ser simplemente otro de los muchos programas que se ofrecen en el menú de una iglesia, estas comunidades son parte integral de la vida de la iglesia; es difícil experimentar la vida que Cristo pretendía sin ellos.

El hecho de que los grupos pequeños sean “otro más entre las muchas ofertas de programas diferentes” fue un gran tema de discusión en clase. Hablamos de tres tipos de iglesias: iglesias con grupos pequeños, iglesias de grupos e iglesias que son grupos. Un estudiante dijo:

No es suficiente simplemente “ofrecer grupos”. Nuestra iglesia debe ser grupos. Los grupos son donde la vida de la iglesia ocurre en mayor medida.

Otro lo expresó de esta manera:

Una iglesia con grupos está impulsada por los consumidores. Permite a sus miembros elegir lo que quieren y cuando lo quieren. No promueve la comunidad, sino la preferencia. Una iglesia que es grupos se enfoca más en grupos que en la adoración corporativa.

Como Boomer, me ha resultado interesante (y refrescante) ver cómo mis estudiantes millennials ven ideales como la adoración corporativa los domingos por la mañana, los edificios de la iglesia y los programas de la iglesia. No es que estén en contra de estas cosas, pero son vehementes que estas estructuras se usan sabiamente para llevar a cabo la misión de nuestro reino, no para usarlas solo porque eso es lo que hacemos:

Nuestra visión de convertirnos en una red cada vez mayor de puestos de avanzada del Reino que empujan con valentía la frontera hacia adelante significará reinterpretar los modos y estructuras que hemos aceptado en el pasado. En lugar de ver el domingo por la mañana como el centro de la vida de la iglesia, debemos cambiar nuestra perspectiva hacia afuera y trabajar para lanzar líderes hacia el exterior con una pasión ardiente para llevar a las personas a la vida triunitada en la que Cristo nos ha iniciado tan gloriosamente.

La misión en y a través de la comunidad es vital

Es difícil pasar por alto el tema recurrente de la misión en los comentarios de estos estudiantes. Sin embargo, no se trata solo de misión en el sentido de servir a nuestras comunidades y evangelizar. Es más amplio que eso; son pequeños grupos siendo la iglesia, siendo el cuerpo de Cristo dentro y fuera de sí mismos. Les pedí a los estudiantes que formularan sus propias definiciones de grupos pequeños como parte de su filosofía del ministerio de grupos pequeños. Aquí hay tres de sus definiciones:

Un grupo pequeño es un grupo que intencionalmente vive la vida en conjunto construyendo relaciones significativas para ayudar a los demás a crecer en Cristo, adorar juntos, servir a los demás y cuidar a los demás dentro y fuera del contexto del grupo.
Un grupo pequeño es un grupo de personas que se reúnen semanalmente con el deseo y el compromiso de acercarse más a Cristo y a los demás, creando así un desbordamiento de Cristo que se derrama en las personas que encuentran en la vida cotidiana.
Un grupo pequeño es una reunión de individuos que participan intencionalmente en la vida de Cristo de una manera visible para hacer avanzar el Reino de Dios en el mundo.

Se discutió la idea de que los grupos pequeños sean “puestos de avanzada del reino”, una verborrea que me recuerda a algunos de los libros de Scott Boren. Un estudiante milenario, en particular, se ha aferrado a esa visión:

En el Reino de Cristo, cada creyente [tiene] la tarea de llevar el Evangelio de Jesús a un terreno inexplorado, empujar la frontera del Reino de Dios hacia adelante y traer un nuevo territorio bajo Su señorío. Los grupos pequeños sirven como puestos de avanzada en esta misión pionera. A medida que los creyentes viajan a tierras desconocidas, establecen puestos de avanzada; centros y lugares de reunión donde los compañeros pioneros pueden reunirse para repostar, reabastecerse y estar equipados con lo que necesitan para llevar adelante la misión.

Ese estudiante escribió en su documento del Plan de acción del ministerio de grupos pequeños,

Nuestro objetivo es que nuestros grupos de referencia [grupos pequeños más “tradicionales” que se reúnen en la comunidad para crecer espiritualmente juntos y cuidar las necesidades de los demás] eventualmente maduren y se conviertan en grupos de innovación [m [tipos de grupos más misionales y orgánicos] Este Ocurre cuando los líderes y los miembros del grupo se apropian de la dirección y la forma de su grupo, y comienzan a pensar de manera creativa sobre cómo involucrar juntos la misión de Cristo. El resultado es que la estructura de su grupo se adapta y cambia en formas nuevas e innovadoras que involucran a las personas en la comunidad del Reino de formas no tradicionales.

La verdad es que nada de esto se trata de Millennials. Y creo que mis estudiantes millennials lo confirmarían. La misión de la iglesia no es complacer a la generación actual. Un día, no muy lejos, los pastores Millennials se preguntarán qué piensan los post-Millennials, y así sucesivamente. Al mismo tiempo, los mayores debemos aprender a escuchar tanto a las generaciones que nos precedieron como a las que nos sucederán.

Sobre todo, por supuesto, escuchamos a Aquel que siempre ha sido y siempre será. Él nos llama no a formas específicas de ministerio, sino a una forma completamente diferente de abordar la vida: vivir en comunión con Dios y en comunidad unos con otros de tal manera que avance las fronteras del reino de Dios, ¡tal como lo experimentó la iglesia primitiva!

Fuente: SGC